מהו קנאביס רפואי ומהם החומרים הפעילים בו

לקנאביס שמות וכינויים רבים: מריחואנה, גראס, באנג ועוד.

לפי הסברה, השימוש בקנאביס כסם משכר החל כנראה בהודו ומשם התפשט לשאר אסיה ולמזרח התיכון. קיימות עדויות לכך שנעשה שימוש בקנאביס כבר לפני כ-10,000 שנה, ויש הטוענים שהצמח מוזכר כבר בתנ"ך ושהמילה קנאביס היא התגלגלות מ"קנה בשם", וככל הנראה כבר אז עשו בצמח הזה שימוש רפואי-רוקחי.

כב וַיְדַבֵּר יְהוָה, אֶל-מֹשֶׁה לֵּאמֹר.  כג וְאַתָּה קַח-לְךָ, בְּשָׂמִים רֹאשׁ, מָר-דְּרוֹר חֲמֵשׁ מֵאוֹת, וְקִנְּמָן-בֶּשֶׂם מַחֲצִיתוֹ חֲמִשִּׁים וּמָאתָיִם; וּקְנֵה-בֹשֶׂם, חֲמִשִּׁים וּמָאתָיִם.  כד וְקִדָּה, חֲמֵשׁ מֵאוֹת בְּשֶׁקֶל הַקֹּדֶשׁ; וְשֶׁמֶן זַיִת, הִין.  כה וְעָשִׂיתָ אֹתוֹ, שֶׁמֶן מִשְׁחַת-קֹדֶשׁ–רֹקַח מִרְקַחַת, מַעֲשֵׂה רֹקֵחַ; שֶׁמֶן מִשְׁחַת-קֹדֶשׁ, יִהְיֶה.  כו וּמָשַׁחְתָּ בוֹ,  אֶת-אֹהֶל מוֹעֵד, וְאֵת, אֲרוֹן הָעֵדֻת. (שמות ל', פסוקים כ"ב-כ"ו)

השימוש בעבר (וגם כיום) נעשה לצרכים טכסיים, לשיכוך כאבים, לשימוש פנאי וכדו'.

רק במאה הקודמת הצליח פרופ' רפאל משולם מהאוניברסיטה העברית לבודד ולאפיין את שני החומרים הפעילים העיקריים של הקנאביס, ה-THC (טטרהידרוקנבינול) וה-CBD (קנבידיאול). חומרים אלה שייכים למשפחה גדולה הנקראת קנבינואידים, ומאז נמצאו קנבינואידים רבים נוספים, ועדיין חוקרים את פעילותם ואת האינטראקציה ביניהם.

חומרים אלה מופקים מהתפרחות של הקנאביס, וליתר דיוק, מהטריכומות של התפרחות.

ההשפעות של THC הן בעיקר פסיכו-אקטיביות, משכרות ומשנות תודעה, ואילו השפעות ה-CBD הן בעיקר רפואיות, כמו למשל פעילות אנטי-דלקתית ונוגדת חמצון, ויש גם עדויות לכך של-CBD יש פעילות אנטי פסיכו-אקטיבית.